ေခ်ာကလက္အက္ေဆး

ေခ်ာကလက္အက္ေဆး
gravatar

နားလည္မႈ႔မ်ားႏွင္႔ထာ၀ရခ်စ္ခင္မႈ႕ကို ခိုင္ျမဲေစခဲ႕႔ေသာ ၂၀၀၁ ခုႏွစ္ စက္တင္ဘာ ၁၁ ရက္

Australia မွာ အရြယ္ေရာက္လာစဥ္အခါက က်မအတြက္ လိုအပ္ေတာင္႔တာမိတာက စာေရးေဖာ္သူငယ္ခ်င္း (Pen-Friend) တစ္ေယာက္တစ္ေလပါ။ အဲ႔ဒီ႔တုန္းက က်မအသက္က ၁၃ႏွစ္သမီးပဲရွိေသးတာေပါ႔။ အလယ္တန္းေက်ာင္းသူျဖစ္ခါစ၊တိုးတိုးေဖာ္တိုင္ပင္ဖက္အတြက္ တစ္ဦးတစ္ေယာက္ကို လိုအပ္မိတာေပါ႔။ အင္တာနက္ထဲမွာ Pen-friend sites ေတြကိုအကုန္၀င္၊ေလွ်ာက္ၾကည္႔ျပီး တစ္ျခားနိုင္ငံေတြက က်မနဲ႔ သက္တူရြယ္တူမိန္ကေလး ေတြကိုရွာေဖြမိတယ္။ က်မသိပ္ျပီး ေထြေထြထူးထူး ဇာခ်ဲ႕မေနပါဘူး။ ဆြီဒင္၊အီတလီအေမရိကန္၊ဖင္လန္၊အာရပ္၊အီဂ်စ္ နိုင္ငံေတြက က်မနဲ႔ရြယ္တူမိန္းကေလးေတြကို က်မရဲ႕၀ါသနာေတြ၊က်မမိသားစုအေၾကာင္းေတြ၊ Australia အေၾကာင္ေတြကို ေရးျပီး အီးေမးလ္နဲ႔ ပိုလိုက္တယ္ေလ...။ တစ္ေယာက္ေသာမိန္းကေလးကသာ က်မဆီစာျပန္လာတာကိုေတြ႔ရတယ္။

က်မရဲ႕ Inbox ကိုဖြင္႔လိုက္လို႔ သူ႔ရဲ႕ Reply ကိုေတြ႔လိုက္ရတဲ႔အခါ။ က်မ ၀မ္းသာမႈ႔ေတြက အတိုင္းအထက္အလြန္ပါပဲ။ အနည္းဆံုးေျပာရရင္ေတာင္ စိတ္လႈပ္ရွားမိတာအမွန္ပဲ။ တစ္ကယ္တမ္းေတာ႔ ယံုၾကည္ကိုးကြယ္မႈ႔ နဲ႔ ယဥ္ေက်းမႈ႔ဆိုင္ရာ အေထြေထြဗဟုသုတေတြကို က်မငတ္မြတ္ေတာင္႔တေနခဲ႔တာ...။ ဒါတင္မကေသးဘူး လူႏွစ္ဦးရဲ႕ၾကားမွာ စည္းေႏွာင္ထားတဲ႔ ရင္းႏွီးခ်စ္ခင္မႈ႔ဆိုတဲ႔ friendship နဲ႔ေ၀းေနခဲ႔တာၾကာလွေပါ႔။

သူမရဲ႕နာမည္က ေနာ္ရန္ဟူစိန္ေလ...။သူမိဘေတြကဆရာ၀န္ေတြျဖစ္ျပီး။ ကိုင္ရိုျမိဳ႕လယ္က တိုက္ခန္းေလးတစ္ခုမွာသူတို႔ေနထိုင္ၾကတယ္။ သူမက က်မနဲ႔သူငယ္ခ်င္းျဖစ္ဖို႔အလိုရွိခဲ႔ပါတယ္။ ဒါေပမယ္႔ သူ႔မအတြက္ က်မကိုေမးစရာေမးခြန္းတစ္ခုကေတာ႔ ရွိေနေသးတယ္။ အဲ႔ဒါကေတာ႔ က်မဟာ မိန္းကေလးလား ေယာကၤ်ားေလးလားဆိုတာပါပဲ။ အေၾကာင္းကေတာ႔ သူ႔မိခင္ရဲ႕ ဆႏၵအရ မိန္းကေလးသူငယ္ခ်င္းဆီကိုပဲစာျပန္ဖို႔ေပါ႔။ ဆိုၾကပါစို႔ က်မတို႔ သူငယ္ခ်င္းျဖစ္သြားၾကတယ္....။

တစ္ဦးရဲ႕အေျခခံဘ၀ျဖစ္စဥ္ေတြအေၾကာင္း တစ္ဦးကို ေျပာရင္းနဲ႔ သူငယ္ခ်င္းျဖစ္ျခင္းဆိုတာကို စတင္ခဲ႔ၾကတယ္။ က်မတိုႏွစ္ေယာက္ရဲ႕ ခိုင္မာျပင္းျပတဲ႔ ယံုၾကည္မႈ႔ ခံစားမႈ႔ေတြကို ဖလွယ္နိုင္ခဲ႔ၾကတယ္။ေယဘုုယ်အားျဖင္႔ေတာ႔ ကမၻာၾကီးနဲ႔ပတ္သက္သမွ်ေသာ ျပႆနာေတြ အျဖစ္အပ်က္ေတြရဲ႕အေၾကာင္း တစ္ဦးနဲ႔တစ္ဦးေဆြးေႏြး ခဲ႔ၾကတယ္။ သူ႔ရဲ႕ အစၥလမ္ဘာသာေရးအေၾကာင္းကို က်မေမးျမန္းေလ႔လာခဲ႔ျပီး မၾကာခင္မွာပဲ မြတ္စလင္ယံုၾကည္ကိုးကြယ္မႈ႔ဆိုင္ရာ Ramadan ၀ါဒအေၾကာင္းကို ကိုေရာ သူတို႔ရဲ႕ တစ္ျခားေသာ ပြဲေတာ္ေတြအေၾကာင္းနဲ႔ ဓေလ႔ရိုးရာေတြကို ေလ႔လာခြင္ရခဲ႔တယ္။ တစ္ျဖည္းျဖည္းနဲ႔ က်မတို႔ဟာ အီးေမးလ္ကေနတင္မဟုတ္ေတာ႔ပဲ ရိုးရိုးလက္ေရးစာနဲ႔ေတာင္မွ ဆက္သြယ္ျပီးေတာ႔ တစ္ဦးနဲ႔တစ္ဦး ဓါတ္ပံုေတြ လဲလွယ္ခဲ႔ၾကတယ္။လက္ေဆာင္ေသးေသးေလးေတြ ဖလွယ္ၾကတဲ႔အထိ ရင္းနွီးလာခဲ႔တယ္။ လူသန္းေပါင္းမ်ားစြာထဲကေန က်မအတြက္ သူငယ္ခ်င္းေကာင္းတစ္ေယာက္ကို ရွာေတြ႔ခဲ႔မိတာက တစ္ကယ္႔ကိုအဲ႔ၾသစရာေကာင္းတဲ႔ world wide web လို႔ေခၚတဲ႔ အင္တာနက္ကမၻာထဲက ဆန္းက်ယ္မႈ႔တစ္ခုပါပဲ...။

ႏွစ္ေတြၾကာလာတာနဲ႔အမွ် က်မတို႔ဟာ တစ္ဦးကိုတစ္ဦးတိုင္ပင္ေဆြးေႏြးမႈ႔ေတြ မ်ားလာလိုက္တာ တစ္ဦးကိုတစ္ဦး ကိုယ္ပိုင္လွ်ိဳ႕၀ွက္ခ်က္ေတြကိုေတာင္မွပဲ မွ်ေ၀တိုင္ပင္လာခဲ႔ၾကတယ္။ က်မတို႔ရဲ႕ေဆြးေႏြးဖလွယ္မႈ႔ေတြ၊အျမင္ေတြမွ်ေ၀မႈ႔ေတြက အေၾကာင္းအရာစံုလွေပါ႔။ ဆံုးဆံုးေျပာရရင္...လိင္တူဆက္ဆံမႈ႔နဲ႔ပတ္သက္တဲ႔အေၾကာင္းအရာေတြကေန...
ဟယ္ရီေပၚတာဇတ္လမ္းတြဲေတြ အေပၚထားရွိတဲ႔ အျမင္ေတြအထိစံုလွေပါ႔။

က်မတို႔ႏွစ္ေယာက္ရဲ႕ အျပန္အလွန္ mail ေတြက ကိုယ္႔ယံုၾကည္ခ်က္နဲ႔ကိုယ္ ျပင္းထန္တဲ႔ဆႏၵနဲ႔ခံယူခ်က္ေတြ ကိန္း၀ပ္ေနခဲ႔တယ္။ ဒါေပမယ္႔လည္း က်မတို႔ဟာ ကိုယ္႔ခံယူခ်က္နဲ႔ကိုယ္ပဲေပါ႔။ ကိုယ္အယူအဆေတြနဲ႔ တစ္ဦးကိုတစ္ဦး ေျပာင္းလဲပစ္ဖို႔မၾကိဳးစားခဲ႔ၾကဘူး။ က်မတို႔ရဲ႕ခ်စ္ၾကည္ရင္းႏွီးမႈ႔ဟာ စစ္မွန္တဲ႔ခ်စ္ခင္ရင္းႏွီးမႈ႔တုိင္းအေပၚမွာအေျခခံျပီးတည္မွီေနတဲ႔ ယံုၾကည္မႈ႔၊ေလးစားမႈ႔ေတြနဲ႔ တည္ေဆာက္ထားၾကတာျဖစ္တယ္။

တစ္ေန႔ေတာ႔ က်မတို႔မိသားစုနဲ႔ ခင္မင္တဲ႔ ဘာဘရာနဲ႔ အာလန္ ဆိုတဲ႔မိတ္ေဆြႏွစ္ေယာက္က သူတို႔ရဲ႕ ကိုင္ရိုကိုသြားမဲ႔ခရီမ်ားစြာေသာခရီးစဥ္ေတြထဲကတစ္ေခါက္မွာ က်မရဲ႕သူငယ္ခ်င္းမေလး ေနာ္ရန္တို႔ဆီကို ၀င္ခဲ႔မယ္လို႔ေျပာၾကတယ္။ မၾကာခင္မွာပဲ သူတို႔နွစ္ေယာက္ဟာ ေနာ္ရန္တို႔မိသားစုရဲ႕ အသိအမွတ္ျပဳခံရတဲ႔ မိတ္ေဆြေတြ ျဖစ္လာခဲ႔ၾကတယ္။ အဲ႔ဒါေၾကာင္႔လည္း သူတို႔နွစ္ေယာက္ဟာ ေနာ္ရန္ နဲ႔ က်မ တို႔ လက္ေဆာင္ေတြ လဲလွယ္ရာမွာ စာပို႔ကုန္က်စရိတ္ေလးေတြ သက္သာေစဖို႔ သူတို႔ရဲ႕ခရီးၾကံဳေတြနဲ႔ လက္ေဆာင္ေလးေတြကို ဖလွယ္ေပးဖို႔ျဖစ္လာခဲ႔တယ္။

ေနာ္ရန္တုိ႕ရဲ႕ဓေလ႔ေတြ၊ယဥ္ေက်းမႈ႔ေတြကို က်မ စိတ္၀င္စားလာတာနဲ႔အမွ် က်မစျပီးသတိျပဳမိတာက က်မဟာ ဘ၀မွာ ဘာကိုဦးတည္ေနျပီလဲဆိုတာကိုေပါ႔။ က်မရဲ႕အနာဂတ္ အခြင္႔အလမ္းေရြးခ်ယ္မႈ႔ကို စဥ္းစားျပီး စိတကူးယဥ္ေမွ်ာ္လင္႔မိတာက တစ္ေန႔မွာ ကမၻာ႔ကုလသမၼဂအဖြဲ႔ၾကီးမွာ ပါ၀င္နိုင္ဖို႔ေပါ႔။ က်မအေနနဲ႔ ယဥ္ေက်းမႈ႔ ထ့ုးတမ္းစဥ္လာ မတူညီတဲ႔ လူေတြနဲ႔ အတူတစ္ကြ ပူးေပါင္းျပီးလုပ္ငန္းေတြလုပ္ေဆာင္ခ်င္တယ္။ ျပီးေတာ႔ေ၀းလံလွတဲ႔ ကိုင္ရိုလိုေနရာမ်ိဳးကိုလည္းသြားေရာက္ခ်င္ခဲ႔တယ္။ က်မကိုယ္တိုင္ေတာင္ သတိမျပဳမိဘဲနဲ႔ ေသခ်ာတဲ႔အခြင္႔အေရးတစ္ခုကို အလိုအေလွ်ာက္ရရွိခဲ႔ျပီ။ အဲ႔တာေတြကေတာ႔ ေနာ္ရန္ က က်မကိုသင္ၾကားေပးခဲ႔တဲ႔အရာေတြပဲေပါ႔။ တစ္ခ်ိန္က က်မအဖို႔ လူေတြရဲ႕ မတူကြဲျပားတဲ႔ အျမင္သေဘာထားေတြကို ဘယ္လိုကိုင္တြယ္ေျဖရွင္းရမလဲ။ ဘယ္လိုအဆင္ေျပစြာ လက္ခံရမလဲဆုိတဲ႔ သိမ္ေမြ႕တဲ႔ နားလည္မႈ႔တစ္ရပ္ကို မသိရွိခဲ႔ဘူး။ လစ္လ်ဴရႈခဲ႔တယ္။ ေနာ္ရန္ေၾကာင္႔သာ လူေတြရဲ႕သေဘာထားေတြကို နားလည္လက္ခံနိုင္စြမ္းဆိုတဲ႔ သိမ္ေမြ႔မႈ႔တစ္ရပ္ကို ရရွိလာခဲ႔မႈ႔ဟာ တိုးတက္လာခဲ႔ရတယ္။

က်မတို႔ရဲ႕ရင္ႏွီးမႈ႔ေတြဆက္လက္ ျဖစ္ထြန္းေနစဥ္...၂၀၀၁ ခုနွစ္ရဲ႕ စက္တင္ဘာ ၁၁ ရက္ေန႔မွာ အေမရိကန္မွာရွိတဲ႔ WTC ကို ေလယဥ္နဲ႔အေသခံျဖိဳခြင္းခဲ႔တဲ႔ ထိတ္လန္႔ဖြယ္ရာ အၾကမ္းဖက္မႈ႔ျဖစ္ပြားခဲ႔တဲ႔ေနာက္...အဲ႔ဒီ႔ အျဖစ္အပ်က္ရဲ႕ေနာက္ကြယ္မွာ ေနာ္ရန္လည္းတစ္နည္းနည္းနဲ႔ သက္ေရာက္မႈ႔ကိုခံစားရလိမ္႔မယ္လို႔ က်မသိခဲ႔တယ္။ က်မ သူ႔ဆီိကိုစာေရးျပီး အဲ႔ဒီ႕အျဖစ္အပ်က္အေပၚ သူ႔ရဲ႕အျမင္နဲ႔ ကိုင္ရိုမွာ ဘယ္လိုမ်ား ထိခိုက္မႈ႔ေတြရွိသလဲလို႔ ေမးျမန္းခဲ႔တယ္။ က်မသူငယ္ခ်င္းမေလး ေနာ္ရန္ရဲ႕ ျပန္စာေလးကို က်မ အခုထိမွတ္မွတ္ရရရွိေနဆဲပါပဲ။ သူ႔ရဲ႕ American Pen-friend ေတြနဲ႔ တစ္ျခားေသာနုိင္ငံက စာေရးေဖာ္သူငယ္ခ်င္းမ်ားက သူ႔ကိုေရွာင္ခြာသြားခဲ႔ၾကျပီ။ ေနာ္ရန္႔ကို ဆက္လက္ပတ္သက္လိုျခင္းေတြရပ္တန္႔ခဲ႔ၾကျပီ။ ဘာေၾကာင္႔လဲ??? သူမဟာ အေရွ႕အလယ္ပိုင္းေဒသက မြတ္စလင္ဘာသာ၀င္ ေကာင္မေလး တစ္ေယာက္ျဖစ္လို႔ရယ္...သူ႔မနဲ႔ last name ဟာ ဟူစိန္ ျဖစ္ေနျခင္းဟာ အဓိက အေၾကာင္းျပခ်က္တစ္ခုေပါ႔......။

က်မ...အရမ္းကိုိစိတ္ဆိုး ေဒါသထြက္ျပီး ခံစားခဲ႔ရတယ္။ သူမဘက္ကေန ကာကြယ္ေပးခ်င္တယ္...။ လူေတြ...ဒီေလာက္ စိတ္ဓါတ္ေသးသိမ္ညံဖ်င္းျပီး အေတြးေခၚနည္းပါးလိမ္႔မယ္လို႔ မထင္ခဲ႔မိဘူး။ ေနာ္ရန္က အသက္ 15 နွစ္သာရွိေသးတဲ႔ တစ္ျခား မိန္းကေလးတစ္ေယာက္ပဲ။ သူတို႔ေတြ ဘာေၾကာင္႔ နားလည္မႈ႔ မေပးနိုင္ၾကတာလဲ။
"ငါနင္႔ကို ခင္မင္တာေတြ စာေရးတာေတြ ဘယ္ေတာ႔မွ ရပ္တန္႔ပစ္မွာမဟုတ္ဘူး" ဆိုတာကလြဲရင္ သူ႔ကို က်မဘာေျပာရမွန္းေတာင္မသိေတာ႔ပါဘူး။

လူေတြက က်မကိုမၾကာခဏေမးၾကတယ္။ က်မအေနနဲ႔ ေနာ္ရန္႔ကို တစ္စံုတစ္ခုေသာအေၾကာင္းအရာ ကိုေမးျမန္းဖို႔ စိုးရြံမိသလားလို႔ေပါ႔ေလ။ အဲဒါက မ်က္ႏွာဖံုး၀တ္ျပီး လူတစ္ေယာက္ကို ေပါင္းသင္းသလို ဟန္ေဆာင္ကြယ္၀ွက္ျခင္းလားေပါ႔ေလ။ က်မအတြက္ေတာ႔ အဲဒီလိုမဟုတ္ခဲ႔ဘူး။

က်မအတြက္ဆိုရင္ေတာ႔...ေမးခြန္းေတြက နာလည္မႈ႔ေတြဆီ ခ်ီတက္ဖို႔အတြက္ ပထမေျခလွမ္းေတြပဲ။ တစ္ကယ္လို႔သာ က်မတို႔ တစ္ဦးရဲ႕ဓေလ႔ထံုးတမ္းေတြကို ေမးျမန္းျခင္းမျပဳပဲ။ ေတြးေတာ႔ယံုနဲ႔ ေမးဖို႔တြန္႔ဆုတ္ေနၾကမယ္ဆိုရင္ အဲ႔ဒါဟာ တစ္ဦးနဲ႔တစ္ဦး ဥေပကၡာျပဳမႈ႔ေတြ၊ လူမ်ိဳးေရးတင္းမာမႈ႔ေတြ စတဲ႔ ျပႆနာေတြဆီကို စတင္ဦးတည္ေနျပီပဲ။

က်မ...ေနာ္ရန္႔ကို အားက်ျပီးမနာလိုလည္းျဖစ္မိတာအမွန္ပါပဲ။ သူ႔မရဲ႕ အစၥလမ္ဘာသာအေပၚကို ယံုၾကည္သက္၀င္မႈ႕အီဂ်စ္ကိုခ်စ္ျမတ္နိုးမႈ႔ဟာ ခိုင္မာတယ္။ ဒါဟာလည္း ယေန႔ကမၻာေပၚမွာ ျဖစ္ပြားေနတဲ႔ ပဋိပကၡေတြျဖစ္ရျခင္းရဲ႕ အေၾကာင္းတရားတစ္ခုပဲျဖစ္ပါလိမ္႔မယ္။ တစ္ဦးနဲ႔တစ္ဦး အလြန္အမင္း အားက်ျပီးမနာလိုျဖစ္ျခင္းေတြအတြက္ က်မတို႔ေမ႔ေလ်ာ႔ေနၾကတာက အဲ႔ဒီ႔လို ကြဲျပားျခားနားမႈ႔ေတြဟာ ျပႆနာမဟုတ္ပါဘူး။ တစ္ဦးကိုတစ္ဦး အသိအမွတ္ျပဳျခင္းကသာ အဆင္ေျပေခ်ာေမြ႔မႈ႔ေတြကို ဖန္တီးေပးပါလိမ္႔မယ္။ ဒါမွမဟုတ္ ထိုသို႔ေသာ ပဋိပကၡေတြက နားလည္မႈ႔လြဲမွား ေနၾကတာလည္း ျဖစ္ေကာင္းျဖစ္နိုင္ပါတယ္။

ေနာ္ရန္ နဲ႔ က်မ ဟာ မတူတဲ႔နွစ္ေယာက္ပါ။ က်မတို႔ဟာ မတူတဲ႔ယံုၾကည္သက္၀င္မႈ႔ေတြနဲ႔ တစ္ေယာက္နဲ႔တစ္ေယာက္အေပၚမွာ ကိုယ္စီပိုင္ဆိုင္တဲ႔ ဓေလ႔ထံုးတမ္းစဥ္လာေတြေၾကာင္႔ ျခားနားတဲ႔အျမင္ေတြရွိခဲ႔တယ္။ ဒါေပမယ္႔ တစ္ေယာက္နဲ႔တစ္ေယာက္ ဘယ္သူမွားတယ္ဆိုတာ ဘယ္ေတာ႔မွ ေျပာဆိုျခင္းမျပဳခဲ႔ၾကဘူး။ က်မဟာ ေက်ာင္းစာအုပ္ထဲက က်မသင္ယူဖို႔ ေမွ်ာ္လင္႔တာေတြထက္ပိုျပီး ေနာ္ရန္႔ဆီက သင္ယူေလ႔လာမႈ႔ေတြျပဳလုပ္ခဲ႔တယ္။

က်မရဲ႕တစ္ခုေသာ ေမွ်ာ္လင္႔ခ်က္အိပ္မက္က...တစ္ေန႔မွာ ကိုင္ရိုမွာရွိတဲ႔ ေနာ္ရန္တို႔အိမ္တံခါး၀မွာ က်မရပ္လိုက္ျပီးေတာ႔ သူ႔ကိုပထမဆံုးအၾကိမ္ေပြ႔ဖက္ဖို႔အတြက္ပါ။ ျပီေတာ႔ Australia ကိုေခၚလာျပီး လွပတဲ႔ရႈေမွ်ာ္ခင္းေတြကိုလိုက္လံျပသဖုိ႔ေလ။

ဒါေပမယ္႔က်မရဲ႕အိပ္မက္ေတြထဲက အျဖစ္ခ်င္ဆံုးကေတာ႔ အေတြ႔အၾကံဳေတြကို မွ်ေ၀ေပးဖို႔ပါ။အဲ႔ဒါကေတာ႔ က်မကိုယ္တိုင္ေလ႔လာသိရွိခဲ႔တဲ႔ ကြဲျပားျခားနားမႈ႔ေတြဟာ ျပသနာမဟုတ္ပါ ဆိုတဲ႔ အေတြ႔အၾကံဳေလးတစ္ခုပါ။ ကိုယ္နဲ႔ ဘာသာတရား၊ဓေလ႔စရိုက္မတူတာဟာ ဥေပကၡာျပဳစရာမဟုတ္၊ စိုးရြံ႕စရာမလို၊ေရွာင္ခြာဖို႔လည္းဟုတ္ဘဲ နားလည္မႈ႔ရယူဖို႔ ဆိုတာပါပဲ။

......................................................
......................................................



PS - ဒါေလးကလည္း READER DIGEST က STORY ေလးတစ္ခုပါ။ စာဖတ္သူမ်ားနဲ႔ သူငယ္ခ်င္းေတြကုိ ရသတစ္ခုခုေပးနိုင္မယ္ဆိုရင္ ေက်နပ္ပါတယ္။ အမွားေတြလိုအပ္ခ်က္ေတြရွိရင္လည္း ေထာက္ျပေပးၾကပါ။
မူရင္းကိုေအာက္မွာ ဆက္ဖတ္ၾကပါ။



E-mail to Understanding on September 11, 2001, our friendship changed for ever.


Growing up in Australia, i wanted pen friend. i was 13, had just started secondary school and craved for someone to talk to. So i logged onto all of the pen friend sites i could find on the Internet, scanning them for any girls of my age from different countries.
i wasn't fussy. i wrote to a Swede, and Italian, an American, a Finn, an Arab and an Egyptian, informing them about my hobbies, my family and Australia.Only one girl replied: the Egyptian.
When I Opened my e-mail inbox and saw the reply, i was excited, to say the least. I had a thirst for knowledge about religion and culture, but most of all for that bond between two people called friendship.
Her name was Noran Hussein. She lived in an apartment in the center of Cairo, and her parents were doctors.She wrote that she would love to be my pen friend, but had one question: was I a male or female? Her mother would allow her to write only to a female.
We started off by telling each other about the basics of our lives. Right from the start i could tell that we shared similar traits- like our stubbornness and and moodiness! Gradually we worked up to discussing issues and problems concerning the world.
i asked her about her religion, Islam, and soon learned about Ramadan and her other festivals and customs. Eventually we started corresponding by snail mail,too, swapping photos and small presents. It was truly amazing - on the World Wide Web, out of millions of people , I had found a best friend.
As the years passed, we counseled each other and shared secrets. We discussed many topics raging from homosexuality to Harry Potter.
Our e-mails were always passionate, but we never tried to convert each other. Our friendship was built on trust and respect - the foundations any good relationship should rely on.
One day two friends of our family, Barbara and Alan, offered to visit Noran during one for their many trips to Cairo.They soon became acquainted with the Hussein family.Over the years they would swap presents for Noran and me to save us the cost of postage.
As my interest in Noran's culture grew, I started to become aware of where i was heading in life. i considered my future career options and entertained the idea of one day joining the United Nations. I wanted to work with people of diferent cultures and religions, and to travel to far-off places like Cairo.
realized that I had been granted a unique opportunity- gradually, without my noticing it , Noran had been educating me .Once I had been ignorant and did not know how to handle different opinions, but with Noran's help I had grown to accept people as they are.
Then came September 11, 2001.I knew somehow it would affect Noran.I e-mailed her, asking for her opinion on the situation and how Cairo was coping.
I still remember her reply: her American pen friend and numerous others had deserted her. They didn't want to know her any more, Why? She was Muslim, Middle Eastern, and her Last Name Was Hussein.
I was very angry. I wanted to defend her. I couldn't believe that people could be so small-minded.
Why couldn't they understand and Noran was just another 15-year-old girl? I didn't know what to tell her,except that I would never stop writing to her. Never.
People often ask me if i'm scared to ask Noran about certain things, like wearing the veil. I'm not.
To me, asking questions is the first step towards understanding. If we stand back and only wonder, too afraid to ask, then we start to run into problems like ignorance and racism.
The truth is i envy Noran. Her faith in Islam and Egypt is strong. Perhaps this is part of reason for the conflict in the world today- we are too envious of each other and forget that it's OK to admire one another for our differences. Or perhaps it is just a misunderstanding.
Noran and I are different. Sure, we have conflicting views, but we never say that the other is wrong. I have learned more from Noran than I could ever hoe to learn from a textbook.
I dream of one day appearing on Noran's doorstep in Cairo and giving her a hug for the first time. I also dream of showing her the sights of Australia.
But most of all i dream for people to experience what i have experienced to learn that it is OK to be different, to not be afraid of one another, to understand.
.........................................

written by ZOE BELLAMY

E-MAIL TO UNDERSTANDING